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L’année 2010 a été déclarée année culturelle de la France en Russie et de la Russie en France, avec pour but affiché « d’offrir aux habitants des deux pays une opportunité unique de découvrir, de mieux connaître et d’apprécier l’histoire et la culture du pays partenaire ». Du 18 septembre au 19 novembre 2010, les Archives départementales de Loire-Atlantique ont puisé dans différents fonds d’archives une sélection de documents sur un thème, a priori, aussi éloigné, singulier voire étranger, que la Russie.

Les relations entre le pays nantais et les continents américain et africain ont été importantes et suivies, elles sont aujourd’hui largement défrichées. Mais qu’en est-il des liens que l’on suppose rares et discrets avec un pays comme la Russie, située en dehors des réseaux commerciaux historiques, éloignée de la grande façade atlantique. Au travers d’une triple approche, commerciale, politique et migratoire, les documents des Archives départementales attestent d’échanges et de relations dès le XVIIIe siècle, et si les premiers contacts semblent bien économiques avec la Russie blanche, l’invention du communisme et la réalité de la Révolution bolchevique de 1917 viennent marquer de leur empreinte certaines pages de l’histoire locale.


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Affiche de l'exposition "Allers et retours en Russie"