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La Loire-Atlantique se souvient…

La Première Guerre mondiale, cette "Grande guerre" qu’on souhaitait "la der des ders", fut un choc terrible pour notre pays et pour notre département. Plus de 25 000 soldats de Loire-Atlantique y laissèrent la vie.

 

En 1914, le Département de Loire-Inférieure montre son engagement auprès du gouvernement par un vœu patriotique d’Union sacrée. À la session du 17 août 1914, le président du conseil général Léon Jamin affirme : 
« toutes nos volontés sont unies dans une pensée commune : le salut de la patrie. L’heure du danger a sonné. La France seule demeure entourée de tous ses enfants, unis dans un amour commun qu’aucune force ne saurait rompre ».

À l’arrière du front, le département participe à l’effort de guerre : des souscriptions locales et nationales sont organisées pour lever des fonds (le 28 février 1915, la « journée du 75 » permit de collecter 19000 francs, soit l’équivalent de 5 millions d’euros) et de nombreuses usines se reconvertissent en industries de guerre. Les chantiers navals notamment deviennent des usines d’armement où les prisonniers militaires et les femmes prennent le relais des hommes partis combattre. À partir de juin 1917, les Américains installent leur base n°1 en Loire-Inférieure, avec Saint-Nazaire comme quartier général. Le Département prend aussi en charge les réfugiés, via une allocation. À la fin du conflit, il en aura accueilli près de 61000.

Responsable d’un comité de secours des réfugiés mis en place dès août 1914, Émile Gabory est aussi archiviste départemental. C’est lui qui réalise le premier recensement des morts pour la France dans le département, Les enfants du pays nantais et le XIe corps d’armée, publié en 1923. Il en totalise près de 26 000. 
Le Maréchal Foch, qui rédige la préface de l’ouvrage, précise que les mobilisés de la Loire-Inférieure s’illustrèrent particulièrement en Champagne, en 1915, lorsque la 22e division d’infanterie s’empara du village et de la butte de Tahure ; à Verdun, en 1916, avec la reprise du fort de Vaux par l’un des régiments de Loire-Inférieure ; dans l’Aisne, en 1917 ; ainsi qu’au Chemin des Dames et en Champagne en 1918.
La bataille de Maissin (22 août 1914), les combats de Bulson (27-30 août 1914), l’offensive de Champagne de 1915, de même que la bataille de Verdun (1916), furent des journées particulièrement meurtrières pour les unités du Département.

Un siècle plus tard, le Département de Loire-Atlantique prolonge ce travail de mémoire, pour rendre hommage à ces soldats morts pour la France. Il ne s’agit pas seulement de tenter d’en dresser une liste exhaustive, mais bien de redonner un peu d’humanité à ces hommes dont le souvenir ne se maintient parfois que par un simple nom gravé sur un monument aux morts. Sortir ces hommes de l’oubli, tel est l’objectif de « La Loire-Atlantique se souvient », projet labellisé par la Mission du centenaire de 14-18.

Cette commémoration montre aussi l’attachement du Département de Loire-Atlantique à son histoire, et sert avant tout un travail de mémoire collective. Car cet hommage, c’est aussi maintenir auprès des jeunes générations le souvenir de cette guerre. Il est temps, aujourd’hui plus que jamais, de recueillir les témoignages de nos aïeux et de les transmettre à nos enfants.

Valoriser l’action des communes et des associations d’histoire et d’anciens combattants de Loire-Atlantique, promouvoir et communiquer au plus grand nombre la richesse des fonds des Archives départementales, favoriser l’échange et la transmission intergénérationnelles, permettre à chaque citoyen de prendre part au projet, tels sont les axes forts de « La Loire-Atlantique se souvient ».

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  • 6, rue de Bouillé
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Tél :

02.51.72.93.20

Votre interlocuteur aux Archives départementales est Fabrice CHEIGNON

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